火星のマリネリス峡谷の底に大量の水を発見。生命がいるかも?!

火星のマリネリス峡谷

こんなニュースがありました。

 
これはもしかするととんでもない発見なのでは。
なんと、グランドキャニオンよりも深い火星の渓谷「マリネリス峡谷」の底に水があったそうです。しかも大量の!

欧州宇宙機関とロスコスモスが2016年に打ち上げた火星周回探査機「エクソマーズ微量ガス周回探査機(トレース・ガス・オービター)」のセンサーが水を捉えたようですね。

エクソマーズ微量ガス周回探査機のイメージ図。
Michael Smith, Public domain, via Wikimedia Commons

 
もともと、火星には水が流れた跡があったりしてるいるので、「昔は水があったに違いない」「地下には今も水があるかもしれない」と言われていましたが、地表にあるとはすごい発見です。

これで火星に有機生命体が存在している可能性が出てきましたね。今のところ、近くに探査機が居ないので確認は難しいですが、今後、この場所が火星探査の主役になることでしょう。